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元代航海技术:被世人忽视的航海帝国

发布日期: 2018-12-27

  一直以来,古代中国被认为是内陆国家,无论政府还是科技,或多或少,我们的前人都更为着重于农耕技术的推进。因此对海洋的重要作用较为忽视。但事实并非如此,清朝闭关锁国不说,明代尚有郑和下西洋的壮举。若无较为先进的航海技术和造船工艺,很难想象郑和的航向能触及非洲地区。而明朝时较为先进的航海技术,其来源更是令人大跌眼镜。被誉为“马背上治国”的元帝国,其实才是被我们所忽视的航海大国。

  根据近百年来的考古发现,人们惊讶的发现:元代,是一个航海技术十分先进的时代。它虽然没有组织像郑和下西洋那样世界级的海上航行,但是却也留下了许多值得令人骄傲的航海事迹,可以说,明朝航海业的发达,和元代造船工艺的发展是分不开的。

  在我国古代,通常由官方督管的水道进行粮食运输。这其中,包括在河道、海道、以及水陆联运,被称为漕运。元朝时期,由于京杭大运河受到泥沙淤积等条件影响,内河漕运已经不能满足需要,于是江南产的赋粮,改由长江口出口,沿海岸线向北运往国都中都,这就是名噪一时的元代海上漕运。《海滨文集》中记载,明之航海业,始于元代,而元代由以漕运发达,可见元代海上漕运对明朝航海业影响十分巨大。

  元代运载漕粮的船只被称为海漕船。根据考古复原,这种船只底部是平的,形状属于遮阳船和钻风船船型。遮阳是因为它的船帆多、船头方翘、平底多桅;钻风是因为它的船帆设计有利于乘风破浪。这种设计,可以让船只在沿岸沙多摊浅的地方航行,非常轻松的在江水和海水中切换航道,足以体现古代匠人在舰船制造中高超的技巧以及过人的智慧。

  而在远洋航行方面,无论是航行规模还是造船和航海技术,元代都超过了唐宋。中国舟帆所及,几乎到达了西太平洋与北印度洋全部海岸,与非洲120多个国家和地区建立了航海贸易关系。以我国考古发现的蓬莱登州古船为例。这艘古船,是我国目前发现最长的一艘古代舰船,它的设计颠覆了传统兵舰的短肥型样式,而改用船体修长的瘦长型,长宽比例达到五比一,大于我国前期出土的几艘古船的长宽比。整艘船采用了多达14个水密舱,一旦遇到意外,仍能保持良好的船舶抗沉性,这种改变使得该船在具有较好的机动性、更适合海上作战, 有专家经过研究,认为它可能是元代用于巡视海面、抗击倭寇的战船。

  元代航海业的发达,很大程度上受到了战争的影响。元代比唐宋的航海活动范围有所扩大,海外征战也是有史以来规模最大、次数最多的,比如大家熟知的元灭宋之战——崖山海战,就是在海上进行的,据说这场战役双方加起来动用了近1500艘战舰,最后元军大捷,宋军十万兵将沉尸海上,最终灭亡。此外,元代还曾大兴舟舰,妄图延海路进攻日本本土。引得当时的日本举国恐慌。可惜人算不如天算,就在元朝统治者以为胜券在握时,一场突如其来的台风将元朝的海上舰队毁于一旦。这场拯救了日本的台风,因此被尊为“神风”。这也是二战时期,日本“神风特工队”名字的由来。

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